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由凯迪拉克搭载4G LTE技术引发的4G生态想象


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  从去年至今,关于4G技术和车联网结合的讨论就从未消停。从国内市场看,虽然经历了几番“悬而未决”后,4G牌照终于在去年底尘埃落定,但关于4G车联网的激烈讨论却迟迟没有在产品端形成实际落地转化。

  在刚刚开幕的广州车展,上海通用打破了这一僵局。上海通用汽车总经理王永清称,在2015年上市的一款凯迪拉克新车上,OnStar安吉星车载4G LTE服务将首次实现搭载。这款幸运的凯迪拉克车型,也将极有可能成为国内市场首款线G技术的新车。

  虽然目前上海通用并未公布具体的通讯运营商,但4G技术下高出3G十倍的数据传输速率,却实实在在的为车联网产业链上的各个环节带来了巨大想象空间。车云菌曾在去年7月撰文称,4G技术将拉开车联网变革的序幕。如今一年多时间过去,通用似乎距离这场变革的舞台中央越来越近。

  当然,车联网产业链上的4G玩家还远不止通用一家,良性生态链构建前的现实也依旧骨感,关于4G时代中的车联网服务开发、资费协调、甚至产业链多方博弈,一切才刚刚开始。

  “搭载安吉星4G LTE服务的车型可同时支持多达7台设备进行WiFi热点连接,这是目前最容易也最能直接被用户感知的功能”。当被问及首款搭载4G技术的凯迪拉克车型会有哪些新功能时,上海安吉星副总经理于洋这样回答。

  根据于洋的介绍,配备4G LTE的安吉星系统提供的是基于车辆集成的WiFi热点,澳门赌场,而非外接WiFi,内置的4G LTE模块也深度集成于车辆电子通信总线。由于车辆外置天线的信号功率更强,因此用户在使用WiFi热点时网络信号会较手机更好,连接也更稳定,WiFi信号的覆盖范围为车辆周围15米。

  从表象的层面看,4G带来的最大数据传输速率达到100Mbit/s,这个速率是3G的10倍,2G的50倍。依托于4G超高的数据传输速度,原本2G车联网时代很多不可能实现的功能成为可能。例如高分辨率音频和视频流保证下,在线视频,高保真在线音乐都成为可能,直接在后排组织一场视频会议也完全可行。当然,安吉星原本所提供的服务也将在4G技术来临后得到升级,例如导航信息及语音服务的可视化,例如远程软件升级、远程监控车辆运行状况。

  从隐性的层面看,4G的更多意义则体现在为车联网产品本身的服务研发、服务拓展、甚至与第三方合作提供了更多的可能性,就像打开了一扇全新的大门。在和于洋的交流中,他很坦白的表示,目前并不能给出关于4G技术会带来哪些新应用的具体结论,“但可以肯定,4G是车联网功能全面升级的最底层保障”。

  未来安吉星的车辆互联能力与4G LTE通讯能力融合后,新的车联网商业模式生态将被重新建构。基于客户需求的精准挖掘,未来基于LBS的相关服务性信息推送,针对车主数据及车辆数据搜集分析后的针对性服务推送,预知车主消费需求后的支付系统配套,都会在上海通用的车辆内统一实现。

  如果再往远了说,4G技术的搭载还将成为上海通用实现智能驾驶愿景的重要保障。未来大量数据的实时传输,可以有利保证半自动甚至全自动驾驶环境中,车辆与车辆、车辆与物体之间的实时互联。

  根据上海通用汽车车联网战略规划,2015年,OnStar安吉星车载4G LTE服务将首先应用于凯迪拉克车型,随后逐步配置在三大品牌主力车型上,到2020年,上海通用汽车旗下产品将100%实现互联。

  从某种角度上说,目前的车联网从应用层角度来看,像极了“IOS+APP Store”模式问世、手机APP大规模爆发前夕的状态,方向有了,欠的是一把东风。但当旗下车型均得到4G通讯基础保障,并且产品覆盖率逐步提升后,上海通用似乎等来了这阵东风。

  据上海通用互联事业部产品与策划总监王晨东透露,上海通用已经开始与国内多家知名服务提供商进行接洽,他们的APP将为上海通用的车型进行车载环境适配。另外,上海通用本身也正着力研发一些和车辆更相关,为用户提供更好车内服务的应用。更重要的是,在安全的大前提下,上海通用也已经向个人开发者开放了部分接口,供其开发专属车载APP。

  这些看似和4G无关的APP,其实却与4G有着最紧密的关联。在4G网络得到保障后,高速的数据传输不仅提高了用户的使用体验,更极大丰富了App开发的丰富性。试想一下,如果在车内网络不能保证的情况下,没人愿意花大量的时间去下载一款车载APP,第三方开发合作伙伴的热情当然也就大大降低。

  目前,上海通用正计划在建立一个类似App Store的应该商店,未来用户可以在商店内下载自己喜欢使用的App。王晨东认为,目前被业内诟病的一些游戏类、信息类“鸡肋”功能的意义充其量只能是营销,未来除了安防功能与车辆相关外,上海通用所做的信息服务功能一定也是要与车本身相关才行。

  另外,在被这个由4G重新定义的车联网生态中,如何导入有价值的应用和服务成为重中之重。在车云菌看来,目前虽然各家车厂都号称开放,但实际上车厂与车厂之间还处于各玩各的封闭状态,开发者往往面临非此即彼的选择,因此,用户规模越大的车厂对第三方的吸引力越大,上海通用在这方面具有一定优势。

  垂涎于4G技术的玩家不仅仅只有通用。2013年下半年,奥迪率先推出S3跑车,随后紧接着推出A3系列,两款车型均搭载了嵌入式LTE系统技术,使得奥迪成为行业中第一个吃螃蟹的汽车制造商。不仅如此,宝马也于2013年在欧洲的全系车型上装配WiFi信号源组件,该组件可以通过插入4G SIM卡激活,属于选装件。奔驰虽为推出实际4G产品,但奔驰发言人在不同场合都曾表示,4G技术将很快成为奔驰车型的标配。

  当然,如果放眼整条车联网产业链,玩家和远不止汽车厂家。去年9月,IBM与大陆集团宣布将联合开发一款云平台,使汽车制造商能够提供一系列的基于4G的服务,比如远程软件升级和汽车控制操作。另外,就在刚刚开幕的广州车展第二天,中国电信首款4G车联网车机产品亮相,在主机厂车载集成4G技术之外,提供了后装方案实现4G互联的另一种选择。

  从整体环境看,西班牙电信汽车部门的全球负责人Mathew曾指出,目前通过4G来进行的车内交互应用还非常少,主要是因为驾驶员并没有从驾驶行为中解放出来。在他看来,至少在未来两年到五年间,4G的使用仍然会维持在较低水平。

  从实际使用看,目前大部门车厂旗下的车型依旧还停留在2G时代,而从2G升级到4G,除了与产业链各方繁杂的沟通协调外,相关硬件软件基本都需要迭代升级,如果没有强大的技术实力做保障,一旦“脚步跟不上脑子”,4G产品的用户体验将大打折扣。

  从目前通用在北美与电信业巨头AT&T合作的情况来看,用户首先可以享受3个月免费使用的优惠政策,套餐中包含3GB的免费流量。当三个月的免费期之后,用户需要每个月支付10美元用以购买200M流量,除此以外,通用还提供一天的流量使用服务, 5美元等于24小时总计250M的单日流量。

  通用方面表示,200M流量基本可以保证6.5小时的在线小时左右的网页浏览,而单日250M的流量套餐主要用来满足家庭单日出游时的上网需求。不过,如果用户希望看一部在线电影,这样的流量状况一定是跟不上的。

  车云菌曾和一名电信行业的资深人士处了解到,在电信运营商看来,目前大部分车厂别说4G,甚至连3G和2G都没有做好,另外用户的需求也远远没有达到他们希望的数量级,因此他们的参与热情有限,给出的套餐价格也必然不会达到车厂希望能够吸引到用户的低点。并且,在收入的分成中,电信运营商与车厂两大巨头的博弈也将在未来很长一段时间继续下去。

  不过,在王晨东看来,流量在未来将不会是问题,“几年前我们谁也没想过现在每月会用到1G、2G的流量套餐,30M、50M就不得了了”。王晨东称,在搭载4G技术后,安吉星的现有套餐选择将进一步丰富,标准也会进一步变多,尽可能完全覆盖雪佛兰、别克、凯迪拉克的不同用户人群需求。

  据悉,上海通用将在近期公布其中国的合作通讯运营商,并且将很有可能在未来打造4G特别版车型。不过,需要指出的是,由于2G与4G的架构与模块有很大程度的不同,老的安吉星用户将无法升级到4G。

  如果从单一车型角度上说,奥迪A3应该是第一款将4G LTE技术带入美国汽车市场的车型。不过,奥迪并没有主推其4G普及计划,在国内市场也暂时没有动作。相比之下,通用极有可能成为第一个大规模在旗下车型上推广4G LTE技术的汽车厂家,并且,该品牌对中国市场车联网战略的重视,透过广州车展可见一斑。

  4G,除了让电信运营商和汽车制造商的关系由浅尝则止到深入合作之外,说它能够串联起整条车联网产业链,并激发产业链上各方的发展热情,一点也不夸张。不过,由于产业链各方本身的准备并不充分且参与热情有限,市场需求也远没有得到释放,目前的4G,依然需要一点时间。